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Fieber bei Kindern: Wann ist der Gang zum Arzt ratsam?


Zäpfchen verabreichen oder zum Arzt? Fieber bei Kindern richtig einschätzen

Wenn Kinder Fieber haben, sind Eltern meist schnell in Alarmbereitschaft. In manchen Fällen sind die Sorgen auch berechtigt, aber längst nicht immer. Ein Experte erklärt, wann Medikamente sinnvoll sind und wann ein Arzt oder eine Ärztin aufgesucht werden sollte.

Kinder bekommen in der Regel deutlich häufiger Fieber als Erwachsene. In den meisten Fällen ist die hohe Körpertemperatur jedoch kein Grund für große Sorge. Die Ursachen sind oft relativ harmlos. Dennoch sollte man wissen, wie man die Temperatur am besten misst, wie man Fieber behandelt und ab wann es besser ist, ärztliche Hilfe zu suchen.

Warum fiebern Kinder und wann gibt man Arzneimittel?

Fieber ist ein ständiger Begleiter von kleinen Kindern – und auch ein Unruheherd für Eltern. Wann gibt man ein Zäpfchen, wann ist ein Gang zur Ärztin oder zum Arzt ratsam? Experte Ulrich Fegeler vom Berufsverband der Kinder- und Jugendärzte (BVKJ) kennt die Antworten.

Der Kinderarzt hebt hervor, dass Fieber an sich nicht schlimm ist. Gerade im frühen Kindesalter sei es eine wichtige und typische, unspezifische Abwehrreaktion des Körpers. Ähnlich wie die starke Schleimbildung in der Nase bei Kleinkindern, die verhindert, dass Erreger an die Schleimhäute kommen und diese dann angreifen können.

Die Ursache für Fieber bei Kindern ist häufig eine Infektion. „Das Fieber ist die körperliche Antwort auf diesen Aggressor“, erklärt Fegeler. Der Körper erhitzt, weil bestimmte Teile des Immunsystems so in ihr funktionales Temperaturoptimum gebracht werden – bestimmte Zellfraktionen „zerstören dann körperfremde Angreifer besonders gut“, so der Mediziner.

Insofern können Zäpfchen tatsächlich kontraproduktiv für die Bekämpfung des Erregers sein. Denn das Absenken des Fiebers nehme dem Körper eine bestimmten Teil der Abwehrkraft, erklärt Fegeler. Allerdings: „Jenseits der 39,5 Grad knicken die Kinder oft so weg, dass man Medikamente geben sollte, um ihren Zustand zu verbessern.“ Alternativ zu Zäpfchen könne das beispielsweise „Fiebersaft“ sein.

Maßgeblich für die Medikamente ist also der Allgemeinzustand des Kindes, nicht die erhöhte Temperatur. „Fieber können Kinder in der Regel mit ihrem Herz-Kreislauf-System kompensieren – anders als etwa im höheren Alter, wo Fieber das Herz belasten kann“, erläutert Fegeler.

Wann ist ein Arztbesuch nötig?

Wann ist es sinnvoll, ärztlichen Rat zu holen? Hier gibt es gerade für Säuglinge klare Regeln. Laut Fegeler solten Eltern grundsätzlich immer zum Arzt oder zur Ärztin gehen, wenn sie unsicher sind und Fragen haben.

„In der Regel kommen sie mit Bagatellen, aber das können sie nicht wissen.“ Mit der Zeit würden sie sicherer in der Einschätzung des Krankheitsbildes, was dann vor allem bei zweit- und drittgeborenen Kindern zu mehr Gespür und Gelassenheit führt.

Generell gilt: Fieber innerhalb der ersten drei Lebensmonate ist immer sofort ein Fall für den Kinderarzt, weil in diesem Alter ganz unangenehme Erkrankungen auftreten könnten. Fegeler rät auch, im gesamten ersten Lebensjahr Fieber stets vom Arzt abklären zu lassen. Das heißt: ab 38,5 Grad, rektal gemessen.

Losgelöst von bestimmten Temperaturgrenzen sei es immer ein Alarmzeichen, wenn das Kind wesensverändert ist – also zum Beispiel extrem apathisch erscheint oder gar nichts trinkt. Das lässt man lieber abklären, rät der Mediziner.

Was passiert beim Fieber konkret im Körper?

Manchmal geht die Temperatur rauf und runter, manchmal glüht die Haut eines Kindes mehrere Tage lang. Es hilft, die Prozesse, die bei Fieber im Körper ablaufen, ein wenig zu kennen.

Wenn etwa Viren im Körper Zellen zerstören, werden Substanzen freigesetzt, die über das Blut zum Temperaturzentrum im Gehirn gelangen und dort einen höheren Soll-Wert einstellen als die regulären 37 Grad, wie Fegeler erklärt.

Darum wird die Muskelaktivität erhöht, was sehr viel Wärme produziert – das berühmte Fieberzittern setzt ein. „Schüttelfrost ist im Prinzip also eine maximale muskuläre Anstrengung, um Wärme zu produzieren.“

In dieser Hochregelphase frösteln die Kinder eher – da müsse man sie schön warm einpacken und zudecken, so der Kinderarzt.

Ist die Solltemperatur erreicht oder sind die Reize am Temperaturzentrum zurückgegangen, regelt es wieder herunter. Dann wird die Gefäßperipherie geöffnet, insbesondere die Haut wird massiv durchströmt. Der Körper wird heiß und schwitzt. Das sei meist die Herunterregelphase. Werden die Viren wieder aktiv und zerstören Zellen, geht der Prozess wieder von vorne los. Das führt zum oft typischen wellenartigen Fieberverlauf.

Es gibt aber Erreger, die in stetiger Zahl Zellen zerstören. Das Fieber geht in diesem Fall nie so richtig herunter, weil das Gehirn immer wieder stimuliert wird. Ein Beispiel ist das Drei-Tage-Fieber, bei dem die Kinder lange Zeit um die 40 Grad fiebern und die Temperatur mit Arznei kaum zu senken sei, wie Fegeler sagt.

„Nach in der Regel rund drei bis vier Tagen hat das Kind aber genug Antikörper gebildet, die die Erreger im Blut abfangen, ehe sie wieder neue Zellen angreifen – dann entfiebert es.“

Die sogenannten Immunkomplexe, also Antikörper und Erreger, die aneinander gebunden sind, schlagen sich unter Umständen an den Gefäßmembranen nieder und können dann zusammen mit dem Abklingen des Fiebers als äußerlich erkennbares Phänomen einen Ausschlag verursachen. (ad, Quelle: dpa/tmn)

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